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Technologie

Boeing wird mit seinem Raumschiff Starliner erneut einen Testflug durchführen

New York (CNN Business)Boeing sagte, er werde den Testflug seines Raumschiffs Starliner wiederholen, nachdem bei seinem ersten Versuch mehrere größere Probleme aufgetreten waren. Diese Entscheidung bringt größere Unsicherheit darüber mit sich, wann Starliner in der Lage sein wird, die NASA-Astronauten in die Umlaufbahn zu bringen, ein Meilenstein, der schon seit Jahren vergangen ist.

In einer Erklärung vom Montag sagte das Unternehmen, es werde den Testflug wiederholen, um "alle Ziele des Testflugs" zu erreichen und das Starliner-Projekt vollständig zu evaluieren. Diese Nachricht wurde zuerst von der Washington Post berichtet.

Der Testflug wird nach Angaben einer mit dem Fall vertrauten Person voraussichtlich im Herbst dieses Jahres stattfinden. Selbst wenn der Testflug kontinuierlich stattfindet, ist nicht bekannt, wie bald danach Boeing in der Lage sein wird, die Mission mit der Besatzung vom Boden aus zu starten. Aber eine Boeing (BA) könnte bis Ende des Jahres zwei Starliner-Raumschiffe - eines für den Testflug und eines für die erste Mission mit Besatzung - für beide Missionen bereit haben, sagte die Person.

Boeing und die NASA haben sich geweigert, zu dieser Frage Stellung zu nehmen, mit Ausnahme der Erklärungen, die sie am Montag abgegeben haben.

Boeing schoss die Starliner im Dezember zum ersten Mal ins All, und fast sofort traten Probleme auf. Das Softwareproblem führte dazu, dass das Raumschiff nicht feuerte. Eines der Hauptziele der Mission, zu beweisen, dass die Starliner sicher an die Internationale Raumstation andocken kann, musste aufgegeben werden. Und das Schiff war gezwungen, einige Tage früher als erwartet aus dem Weltraum zurückzukehren.

NASA- und Boeing-Beamte haben in den Wochen nach dem gelähmten Testflug im Dezember mehrere andere ernsthafte Software- und Kommunikationsprobleme aufgedeckt.

Boeing sagte im Januar, das Unternehmen habe 410 Millionen Dollar zur Finanzierung eines zweiten Testflugs bereitgestellt. Doch bis Montag war unklar, ob der Luftgigant den abgeschraubten Test wiederholen oder den Einsatz mit der Besatzung fortsetzen musste.

NASA- und Boeing-Beamte haben die letztere Option auf Wunsch von Reportern während mehrerer Pressebriefings in den letzten Monaten nicht ausgeschlossen.

Aber die NASA sagte am Montag in einer Erklärung, dass Boeing "beschlossen" habe, eine vollständige Wiederholung der Mission vom Dezember durchzuführen, und die Raumfahrtbehörde stimmte diesem Vorschlag zu. Die NASA fügte hinzu, dass sie "nicht spekulieren" werde, ob eine vollständige Missionswiederholung erforderlich sei, wenn Boeing diese Entscheidung nicht treffen würde.

Boeing sagte am Montag in einer Erklaerung, der Testflug werde "ohne Kosten fuer den Steuerzahler" stattfinden.

Die NASA kündigte Anfang des Monats an, dass sie eine umfassende Überprüfung der Sicherheitsleistung von Boeing bei Starliner in Angriff nehmen werde und stellte fest, dass es "viele Fälle gibt, in denen Boeings Software-Qualitätsprozesse Mängel hätten aufzeigen sollen oder können.

Eine separate Überprüfung durch das Expertenteam von NASA und Boeing sollte feststellen, was beim ersten Testflug schief gelaufen war. Es wurde festgelegt, dass Boeing unter anderem eine gründliche Überprüfung der Starliner-Software durchführen müsse.

Die NASA sagte in einer Erklärung, dass "ein zweiter verdrehter Flug Boeing nicht von der Durchführung dieser Überprüfungen entbindet".

In den letzten zehn Jahren hat das Unternehmen daran gearbeitet, die Starliner für eine bemannte Mission vorzubereiten, seit die NASA sich aus dem Space-Shuttle-Programm zurückgezogen und den privaten Sektor gebeten hat, ein Raumschiff zu entwerfen, das Astronauten zur Internationalen Raumstation bringen kann.

Die Weltraumbehörde hat Boeing 4,2 Milliarden Dollar und SpaceX 2,6 Milliarden Dollar für 2014 zugewiesen. Die NASA hoffte zunächst, dass die neuen Boeing- und SpaceX-Fahrzeuge bis 2017 einsatzbereit sein würden. In der Zwischenzeit bezahlte die Raumfahrtbehörde Russland für die Flüge amerikanischer Astronauten zur Raumstation an Bord des Sojus-Raumschiffs.

SpaceX, das ein Raumschiff namens Crew Dragon entwickelt hat, ist ebenfalls im Verzug. Das Unternehmen hat jedoch bereits im vergangenen Jahr einen Demoflug ohne Besatzung absolviert und bereitet derzeit den Start seiner ersten Mission mit Besatzung im Frühjahr dieses Jahres vor.

Es ist noch nicht klar, ob die COVID-19-Pandemie diesen Zeitplan beeinflussen könnte. Bislang hat die Regierung Raketenstarts und Arbeiten an Crew Dragon und Starliner erlaubt, trotz der Schließungsbefehle, die andere Industriezweige praktisch zum Erliegen gebracht haben.

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