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Die Meditationsanwendungen wollen Sie auf dem gleichen Gerät beruhigen, das Sie stresst

Meditation ist für viele Menschen eine Menge Dinge. Die Praxis des Dalai Lama ist in den Besonderheiten des tibetischen Buddhismus verwurzelt. Jerry Seinfeld bevorzugt die transzendente Meditation auf der Grundlage von Mantras, die er seit 45 Jahren täglich aufführt. In vielen hinduistischen Ashrams verbindet die Praxis von Yoga und Meditation das Spirituelle, Physische und Psychische. In welcher Form auch immer, das Ziel ist es, den Geist zum Schweigen zu bringen. Die Gedanken mögen wandern, aber es liegt in Ihrer Macht, zurückzukehren und sich auf eine religiöse Ikone, einen hilfreichen Spruch oder ein einfaches Auf- und Absteigen der Brust zu konzentrieren.

Die Menschen meditieren seit 5.000 Jahren, sagt Stephen Sokoler, der Gründer der Journey Meditation. Aber in den letzten zehn Jahren hat sich etwas geändert: Wir haben begonnen, über unsere Telefone Anweisungen zum tiefen Atmen entgegenzunehmen.

Sokoler, der während seines Aufenthalts in Australien den Buddhismus annahm, gründete Journey im Jahr 2015, um einen "säkularen" Ansatz zur Bewusstwerdung zu bringen - und Stressabbau, Schmerzlinderung und Geisterbeschwörung soll er dem korporativen Amerika bringen. Im Laufe der Zeit führten Ausbilder in 20 Städten Gruppenmeditationen für Mitarbeiter von Warby Parker, Nike, Time Warner und Conde Nast durch.

Diesen Monat debütierte Journey im App Store mit Journey Live, einer angenehm nackten Ergänzung des überfüllten Zen-in-your-pocket-Marktes. Statt aufgezeichneter (und unglaublich verbesserter) Meditationsmodule bietet die App 15 Minuten Live-Unterricht mit jungen, telegenen Dozenten in festen Intervallen über den Tag verteilt. In dieser Woche stimmte ich mich mit 25 meiner Kollegen um 7 Uhr morgens auf eine Azaria-Klasse ein, in der sie über die sinnliche Erfahrung ihres Arbeitsweges nachdachte - und uns bat, über die Sehenswürdigkeiten, Klänge und Geräusche um uns herum zu meditieren. Montags um 13.00 Uhr bietet Cheryl "Community Class" nur für Mütter an. Und die meisten Nächte können mit Abendmeditationen um 9, 22 oder 23:00 Uhr enden.

Sokoler legte ein Live-Video auf und verglich sich bereits mit Pelleton, einem Trainingsunternehmen der Einstiegsklasse, das zu Hause Trainingsfahrräder und Laufbänder mit Live-Fitnessaktivitäten kombiniert, die direkt auf das Touchpanel eines stationären Geräts übertragen werden. Aber Streaming ist nicht das Einzige, was sie verbindet.

Selbstverbessernde Anwendungen wie Journey Live kommen zu einem interessanten Zeitpunkt in der Geschichte der Technologie. Die Amerikaner sind sich der süchtig machenden Designstrategien, die in ihre Smartphones und Uhren eingebaut sind, bewusster als je zuvor. Die meisten von ihnen fühlen sich jedoch machtlos, sich zurückzuziehen oder aufzugeben. Gleichzeitig wird der kulturelle Schwerpunkt auf "Wellness" und "Selbstpflege" gelegt. Statt echter Systemveränderungen wenden sich die Menschen individuellen Pseudolösungen zu, von denen viele von den gleichen Unternehmen verkauft werden, die das Problem verursachen. Selbst nach dem hypnotisierten Start von Apples Zeitsteuerung für den Bildschirm und der Google-Initiative für digitales Wohlbefinden haben junge und alte Nutzer immer noch Schwierigkeiten, ihr Handy wegzulegen.

Meditationsanwendungen sind vielleicht die reinste Destillation dieses eigentümlichen Problems des 21. Jahrhunderts. Sie enthalten in nur wenigen Pixeln das Versprechen und die Gefahr dieser dünnen schwarzen Ziegelsteine, die wir bewegen, kommunizieren, schlafen, pinkeln, kacken und nun verbessern. Es ist interessant, dass ich einige der angebotenen Produkte heruntergeladen und begonnen habe, die Frage zu beantworten, die wir alle stellen mussten: Kann eine gute Anwendung eine Krankheit heilen, die durch andere 99 verursacht wurde?

Im Jahr 2017 schließlich standen laut der Financial Times 1300 Meditationsanwendungen zum Herunterladen bereit. Blättert man durch ein Übermaß an Auswahl, so zeigt sich schnell ein Muster: Meditationsfirmen lieben Kreise. Sich windende Wellen, farblose Ringe, Punkte, abgerundete Buchstaben, Mondlichterscheinung. Aber darüber hinaus präsentieren die Anwendungen ein breites Spektrum an Erfahrungen und bieten für jeden etwas. Stress, Angst, Schlaflosigkeit, Trauma - das ist die Anwendung dafür.

Headspace ist der Cartoon-Gigant dieser Hüttenindustrie. Andy Puddicombe, ein Brite, der ein Jahrzehnt lang als buddhistischer Mönch ausgebildet wurde, gründete das Unternehmen im Jahr 2010. Er brachte diese Strenge in das Produkt ein: Die Anwendung ist um "Kurse" herum aufgebaut, die es den Benutzern ermöglichen, ihre Grundfertigkeiten schrittweise zu vertiefen. Die Programme sind einfach betitelt: 10 Sitzungen zum Thema "Glück", ein Schnellzugriff auf "Einschlafen". Dies ist eine der ältesten Optionen im Spiel und auch die beliebteste. Headspace wird regelmäßig unter den Top 200 Apps im App Store aufgeführt und hat fast eine halbe Million Bewertungen (und insgesamt 4,9 Sterne).

Ruhe, das popkulturbewussteste Set, steht ebenfalls an vorderster Front. Die Anwendung bietet eine einfache Auswahl zielgerichteter Anleitungen mit geführten Meditationen über alles, von der Verbesserung des Fokus bis hin zur Steigerung der Fähigkeit zur Wertschätzung. Am bekanntesten ist er jedoch für seine so genannten Schlafgeschichten - bisher über 130 Geschichten, die von den Sternen erzählt werden. Ich versuchte "Blau-Gold", erzählt von Stephen Fry, der sanft und langsam eine Geschichte über "Lavendelfelder und das Schlafdorf der Provence" präsentierte. Während ich mich auf die Grundlagen (d.h. kostenlose Testversion) beschränkte, bettelte der Premium-Inhalt von Matthew McConaughey Schlaflosigkeit immer darum, freigeschaltet zu werden. Auch im Angebot: Mobys "Exklusiv"-Album, eine Geschichte über die Osterinsel und die Gelegenheit zu einer "Reise zu den Sternen" mit LeVar Burton.

Drei Bewerbungen (einschließlich Journey Live) wären eine Menge für mein kurzfristiges Selbstversuchsexperiment. Aber auch Breethe, ein Verwandter des Aufsteigers mit nur 28.000 App Store Rezensionen, stach heraus. Gegründet von Lynne Goldberg, die sich mit ihrer Genesung von der Kaskade persönlicher Traumata dem Denken zuschreibt, hat sie eine breitere Sichtweise des Denkens als ihre Konkurrenten. Goldberg, der oft als "Guru" und "Lebensberater" bezeichnet wird, bietet Vorträge über alles von finanziellen Turbulenzen bis hin zu Untreue an. Neben geführten Meditationen gibt es auch "Meisterklassen", "Inspirierende Gespräche" und sogar Hypnotherapie.

Nach Tausenden von Jahren der Weisheit und Hunderten von Stunden von Inhalten, die jetzt auf meinem Telefon installiert sind, habe ich begonnen, mich zu beruhigen.

Das erste, was Headspace, Calm und Breethe Sie fragen, wenn Sie ihre App öffnen, ist, warum Sie dort sind. Weniger Stress, weniger Angst, bessere Konzentration, bessere Beziehungen - die Liste der grundlegenden menschlichen Probleme ist erstaunlich kurz. Der Einblick hilft dem Unternehmen, Ihnen die richtigen Inhalte zu liefern. Es sind auch nützliche Daten, die es Programmierern ermöglichen, die Bedürfnisse der Benutzer zu quantifizieren. (Die Suchfunktion in einer Anwendung funktioniert auf die gleiche Weise; wenn der Benutzer nach dem Benutzer leer erscheint, bedeutet dies eine Lücke im Angebot der Anwendung).

Die nächsten Schritte sind schwieriger, verflochten mit notorisch lästigen Strategien zur Gestaltung der Benutzererfahrung. Nehmen Sie die Benachrichtigungen entgegen: Ich persönlich bin dagegen. Nichts fehl am Platz Slack's Nachrichten können meinen Sperrbildschirm hervorheben, und sogar die, die sich nach 18:00 Uhr automatisch abschalten. Aber als ich versuchte, Nein zu automatischen Aufforderungen zu sagen, fragte Calm: "Sind Sie sicher? Es ist schwer, sich in unserer geschäftigen Welt ohne ein wenig Hilfe Zeit für sich selbst zu nehmen". Ich gab auf, und ich erhielt regelmäßige Updates wie: "Die Spinnweben des Geistes werden vom Meditationsbesen befreit". (mit Calm) und, paradoxerweise, "Jedes Mal, wenn das Telefon heute vibriert oder pingt, halten Sie einen Atemzug an und folgen Sie ihm, bevor Sie es anschauen". (aus dem Headspace).

Megan Jones Bell, Psychologin und Leiterin der Headspace-Wissenschaft, sagt, dass sich diese Benachrichtigungen grundlegend von Twitter-Pings oder Candy Crush-Meerjungfrauen unterscheiden. "Die Erfahrung mit der Benachrichtigung sollte wirklich als eine Intervention angesehen werden, nicht als eine Taktik, um die Verbraucher in die Technologie einzubinden", sagt er. "Viele unserer Benachrichtigungen führen Sie nicht unbedingt zurück zur App." Vielmehr sind sie eine Erinnerung an Ihre Absichten - der Wunsch nach einer neuen Perspektive, der Sie zuerst zu der App geführt hat.

Tony Hsieh, Produktdirektor für den Frieden, vertritt eine ähnliche Ansicht: "Wir konzentrieren uns darauf, die Erfahrung von Calm so ruhig wie möglich zu machen", schrieb er in einer E-Mail. "Die Leute erzählen uns immer wieder, wie die Benachrichtigung als gute Erinnerung daran dient, eine Pause einzulegen und wieder mit dem fortzufahren, was sie gerade tun. Statt einer Benachrichtigung, wenn ein Antrag geöffnet wird, ist es eine Benachrichtigung, vom Telefon wegzugehen und sich um sich selbst zu kümmern".

Aus geschäftlicher Sicht macht es durchaus Sinn. Jede dieser Meditationsanwendungen läuft im Rahmen eines kostenlosen Abonnementmodells. Headspace bietet mehrere kostenlose Einheiten an, aber alles andere kostet $13 pro Monat. Breethe kostet nach einem zweiwöchigen Probelauf dasselbe. Nachdem Sie Ihre Kreditkarteninformationen angegeben haben, ist Calm sieben Tage lang kostenlos und wird dann mit einer Jahresgebühr von 60 US-Dollar belastet. (Ich richte eine Kalendererinnerung ein, um sicherzustellen, dass ich pünktlich Feierabend habe). Journey Live ist mit 20 Dollar pro Monat etwas teurer. Ohne Werbung oder andere Tricks, um Geld zu verdienen, müssen diese Plattformen nicht die Aufmerksamkeit auf die Apps lenken, wie es klassische Aufmerksamkeitsökonomien wie Facebook tun. Wenn Sie bezahlt haben, ist es egal, ob Sie zurückkommen.

Aber aus emotionaler Sicht sind die Benachrichtigungen etwas komplizierter. Die Mahnung von Headspace, "vor dem Anschauen einen Atemzug zu halten und ihm zu folgen", hat mich ein wenig paroxysmisch gemacht. Wie eine Laborratte in einem großen psychologischen Experiment wurde ich darauf trainiert, auf Benachrichtigungen so zu reagieren, als wären es dringende Notizen meines Vorgesetzten, wütende Leserbriefe oder schreckliche Alarme über den Zustand unserer Welt - denn das sind sie wahrscheinlich auch. Den Atem anzuhalten, bevor ich solche Kugeln lese, ist zweifellos der Rat eines klugen Mannes, aber die Art und Weise, wie ich abgeliefert wurde, gab mir eine andere Art von Pause.

Eine ähnliche Welle der Übelkeit hat mich mitten in der Journey Live-Klasse weggespült. Im Gegensatz zu den Paketangeboten in anderen Anwendungen, die im Flugzeugmodus verwendet werden können (und sollten), erfordert die Live-Übertragung WiFi. Bevor ich meine Augen zur Meditation schloss, blitzte am oberen Bildschirmrand eine Banner-Benachrichtigung für eine wichtige E-Mail auf, mit der ich versuchte, die Spirale zu beruhigen. Es stellte sich heraus, dass es sich dabei um einen weiteren Haken der Industrie handelte: Wenn ich an einer persönlichen Sitzung teilnahm (der seit Tausenden von Jahren praktizierte Meditationsweg), konnte ich mein Telefon in meiner Handtasche lassen. Aber wenn ich persönlich hingehen müsste, würde ich niemals an einem Wochentag um 10 Uhr morgens an der geführten Meditation teilnehmen können.

Die Gamifizierung schafft ein ähnliches Rätsel. Zwei der Apps, Calm und Breethe, der Song "streifte" oder die Anzahl der Sitzungen, die der Benutzer nacheinander beendet hat. Calm belohnte mich für den Abschluss meiner ersten Sitzung mit dem Abzeichen "1 Mindful Day", mit dem Versprechen, dass es dort, wo es herkommt, noch viel mehr gibt. In der Zwischenzeit führt Breethe oben auf der Homepage eine Anzeigetafel mit der Anzahl der Sitzungen, der längsten und jüngsten Serie und der Gesamtzeit. Diese 2-D-Medaillen sind Teil des Vokabulars von technisch versierten Zen-Suchern geworden, wobei die Leute abwechselnd ihre r/Meditationsabzeichen tragen und gebrochene Streifen in YouTube-Beichtzimmern hervorheben.

Garner Bornstein, Mitbegründer von Breethe, behauptet, dass die Entscheidung des Unternehmens, das Greifen-Element aufzunehmen, nicht leichtfertig getroffen wurde. "Einige von uns wollten nicht dorthin gehen", sagt er. Aber sie mussten sich den Tatsachen stellen: "Was wir über die Menschen wissen, ist, dass sie gerne Fortschritte sehen. Die klare Berechnung des Erfolgs des Anwenders brachte ihn zurück zur Anwendung und erlaubte es ihm, wie Bornstein extrapoliert, die Meditation auf sinnvolle Weise in sein Leben zu integrieren, über Wochen und Monate hinweg, anstatt ein paar verrückte, glückliche Stunden. Dies, räumt er ein, läuft "dem entgegen, was Meditation ist, bei der es nicht um die Vergangenheit, Gegenwart, Zukunft, was man getan oder nicht getan hat". Letztlich geht es aber darum, so vielen Menschen wie möglich zu helfen.

Es scheint, dass diese Unternehmen erfolgreich sind. Selbstberichte sind bekanntermaßen unzuverlässig, aber Jones Bell von Headspace und ihre Forschungspartner veröffentlichen von Fachkollegen geprüfte Daten über die Fähigkeit ihrer Anwendung, einige der Kernversprechen der Meditation zu erfüllen. In kleinen randomisierten Kontrollstudien fanden sie Beweise für verringerten Stress und verringerte Aggression. Andere Plattformen folgen dem Beispiel und versuchen, ihre eigenen Ansätze zur Bewusstseinsbildung zu validieren. Calm zum Beispiel hat gerade seine erste formelle Studie über den Einsatz von Meditation zur Bewältigung von Krebsbehandlungssymptomen veröffentlicht. Aber es gibt noch viel zu lernen.

Es gibt auch noch viel mehr zu bauen. Headspace bietet Inhalte auf Amazon Echo und Google Assistant, so dass Sie das Blaulicht des Telefons ausschalten und mit einer Audioschnittstelle meditieren können. Calm verfügt über einige Funktionen auf Google Home, Apple HomePod und Sonos, so dass Sie McConaugheys einschläferndes Südstaatengetöse im Dunkeln hören können. Sokoler von Journey Live sprach darüber, wie sich seine Anwendung je nach Bedarf ändern kann, und erwähnte das Potenzial immersiver Meditationserfahrungen in der virtuellen Realität. Mit ein wenig Arbeit scheint es, dass wir weiterhin einen Raum zwischen der Praxis des technischen Denkens und der Technologie selbst schaffen können.

Sogar jetzt, mit hässlichen Meldungen und ungeprüften Produkten, habe ich vor, weiterhin mit meinem iPhone zu meditieren, und ich werde jedem empfehlen, der darum bittet, dasselbe zu tun. Angesichts der Anzahl der verfügbaren Apps - und der Breite des Inhalts in jedem von ihnen - ist sicherlich für jeden etwas dabei. Als mein Experiment vorbei war, entfernte ich die Anwendungen Calm, Breethe und Headspace. Aber ich habe Journey am Leben erhalten. Die einzige Benachrichtigung, die er mir zukommen lässt, besteht darin, mir mitzuteilen, dass mein Kurs beginnt. Das ist die einzige Benachrichtigung, die ich brauche.

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