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Smartphones revolutionieren unser Leben - aber zu welchem Preis?

Vor nicht allzu langer Zeit erhielt ich, wie es fast jeden Tag passiert, einen Skype-Anruf auf meinem Smartphone von meinem Vater, der in Kalkutta, Indien, lebt. Mein Vater ist 79 Jahre alt und geht nicht viel aus, er ist mehr und mehr mit dem Haus verbunden. Ich nahm an diesem Tag den Zug von Dänemark nach Schweden. Als ich mit ihm sprach, hielt ich das Telefon ans Fenster, sein Kameraobjektiv zeigte auf ihn. Wir hatten beide einen Blick auf die schwedische Landschaft, als der Zug in Malmö ausstieg und nach Lund fuhr. Für eine kurze Zeit schien es, als ob wir zusammen reisen würden.

Für diesen Moment des Anrufs und viele andere Menschen, die ihn mögen, verdient mein Telefon meinen Dank. Aber dasselbe Gerät ist zu einer Quelle ständiger Ablenkung in meinem Leben geworden, stört meine Aufmerksamkeit mit einer erschreckenden Regelmäßigkeit und vermindert meine persönliche Interaktion mit Familie und Freunden. Bei einem Besuch in Kalkutta, um meinen Vater zu sehen, musste ich mitten in unserem Gespräch alle paar Minuten nach meinem Telefon greifen, um meinen Facebook-Kanal zu scannen und zu sehen, ob das Foto, das ich kürzlich hochgeladen habe, etwas frischen Geschmack bekommen hat. (Hatte! Und auch Kommentare!)

In den letzten zehn Jahren haben Smartphones unser Leben in einer Weise revolutioniert, die weit über die Art und Weise, wie wir kommunizieren, hinausgeht. Zusätzlich zu Telefongesprächen, Textnachrichten und E-Mails nutzen heute mehr als zwei Milliarden Menschen auf der ganzen Welt diese Geräte, um zu navigieren, Taxifahrten zu buchen, Produktbesprechungen und Preise zu vergleichen, Nachrichten zu verfolgen, Filme anzusehen, Musik zu hören, Videospiele zu spielen, Feiertage zu feiern und vor allem an sozialen Medien teilzunehmen.

Es besteht kein Zweifel, dass die Smartphone-Technologie der Gesellschaft viele Vorteile gebracht hat, wie z.B. die Möglichkeit, dass Millionen von Menschen, die keinen Zugang zu Banken haben, finanzielle Transaktionen durchführen können, oder dass die Retter im Katastrophengebiet genau feststellen können, wo ihre Hilfe am dringendsten benötigt wird. Den Nutzern von Smartphones stehen Anwendungen zur Verfügung, um zu überwachen, wie viel sie tagsüber gehen und wie gut sie nachts schlafen. Täglich scheinen neue Anwendungen für diese Technologie aufzutauchen: Ihr Smartphone kann Ihnen jetzt helfen, den Mund Ihres Babys sauber zu halten, indem es verfolgt, wie lange es seine Zähne mit Bluetooth-Bürsten geputzt hat. (Meine Frau und ich haben beschlossen, dass es ein bisschen zu viel ist).

Diese Vorteile scheinen jedoch für unser geistiges und soziales Leben sehr kostspielig zu sein. Die ständige Konnektivität und der Zugang zu Informationen, die Smartphones bieten, haben sie zu einer Art Heilmittel für Hunderte von Millionen von Nutzern gemacht. Die Forscher beginnen gerade erst mit der Erforschung dieses Phänomens, aber ihre Forschungen deuten darauf hin, dass wir immer mehr zersplittert werden, immer weniger Zeit in der realen Welt verbringen und immer tiefer in die virtuelle Welt hineingezogen werden.

Die Macht, die sie über uns ausüben, zeigt sich deutlich in unseren alltäglichen Gewohnheiten und Verhaltensweisen. Das Erinnern von Wegbeschreibungen gehört der Vergangenheit an - wir verlassen uns in der Regel auf unsere Telefone, um überall hinzukommen, selbst an Orte, die wir schon oft besucht haben. Die zwanghaftesten Nutzer unter uns halten unsere Telefone immer in Reichweite und greifen nach ihnen, selbst wenn wir mitten in der Nacht aufwachen. Auf Flughäfen, auf Universitätsgeländen, in Einkaufszentren, an Bushaltestellen - an fast jedem öffentlichen Ort, den Sie sich vorstellen können - ist der häufigste Anblick unserer Zeit der Anblick von Menschen mit vorgebeugtem Kopf, die auf ihre Telefone schauen. Wenn Sie jemanden in einem Coffeeshop sehen, der Kaffee trinkt und aus dem Fenster starrt, ist es weniger wahrscheinlich, dass er einen ruhigen Moment genießt, und wahrscheinlicher, dass sein Gerät gerade aufgeladen wurde.

Unser Gebrauch von Smartphones hat die Geographie unseres Geistes effektiv verändert und für jeden Gedanken, den wir allein haben können, eine ablenkende Ausfahrt geschaffen. "Was ich in den letzten sechs bis acht Jahren gesehen habe, ist ein riesiger Paradigmenwechsel - ein Großteil der Aufmerksamkeit, die wir unserem persönlichen Ökosystem gewidmet haben, hat sich auf das Virtuelle verlagert. - sagt Larry Rosen, emeritierter Professor für Psychologie an der California State University in Dominguez Hills und Mitautor von The Distracted Mind: Ancient Brains in a Hi-Tech World. "Das bedeutet, dass man sich nicht mit dem beschäftigt, was vor einem liegt. Wir sehen das in der Erziehung: Man konzentriert sich nicht auf seine Kinder. Man konzentriert sich nicht einmal auf das, was man im Fernsehen sieht, weil man auf dem anderen Bildschirm ist. Sie betrifft jeden Aspekt unseres Lebens, und leider glaube ich nicht, dass das Pendel so weit reicht, wie es gehen wird".

Die Forscher begannen, die Auswirkungen von Smartphones auf unsere Konzentrationsfähigkeit zu dokumentieren. In einer Studie gaben Adrian Ward, ein Psychologe an der University of Texas in Austin, und seine Kollegen 800 Teilnehmern zwei herausfordernde psychologische Aufgaben - das Lösen eines mathematischen Problems beim Auswendiglernen einer zufälligen Buchstabenfolge und die Auswahl eines Bildes aus mehreren Optionen zur Erstellung eines visuellen Musters. Einige Teilnehmer wurden gebeten, ihre Smartphones in einem anderen Raum aufzubewahren, während andere sie in der Tasche behalten konnten. Wieder andere Teilnehmer behielten ihre Smartphones auf dem Schreibtisch vor sich. Obwohl Telefone bei den Aufgaben keine Rolle spielten, beeinflusste ihre Verfügbarkeit, wie gut die Teilnehmer sie erledigen konnten. Diejenigen, die ihr Telefon in einem anderen Raum ließen, taten das Beste. Diejenigen, die ihr Telefon im anderen Raum ließen, taten das Schlimmste. Aber selbst diejenigen, die ihr Telefon in die Tasche steckten, stellten sich als verminderte kognitive Fähigkeiten heraus.

Die Forscher befürchten, dass die Sucht nach Smartphones die Fähigkeit junger Nutzer, Texte zu lesen und zu verstehen, schwächen könnte, was sich wiederum negativ auf ihr kritisches Denken auswirken könnte. Diese Befürchtungen basieren auf Forschungsergebnissen, wie sie beispielsweise von der Psychologin Anne Mangen und ihren Kollegen an der Universität Stavanger in Norwegen durchgeführt wurden. Sie teilten 72 Schülerinnen und Schüler der 10. Klasse in zwei Gruppen ein und baten die eine Gruppe, zwei Texte auf Papier und die andere Gruppe, die gleichen Texte als PDF auf dem Bildschirm zu lesen. Printleser schnitten beim Verständnistest viel besser ab als digitale Leser.

Eine andere Studie, die an der Universität von Britisch-Kolumbien durchgeführt wurde, unterstützt das, was viele von uns aus unseren eigenen Erfahrungen gelernt haben: Die Verwendung von Smartphones kann sich negativ auf die soziale Interaktion in der realen Welt auswirken. Die Forscher unter der Leitung von Ryan Dwyer, einem Doktoranden der Psychologie, baten über 300 Teilnehmer, mit Freunden oder der Familie in einem Restaurant zu essen, wobei sie einigen empfahlen, ihre Telefone auf dem Tisch zu lassen und anderen empfahlen, sie wegzulegen. Diejenigen, die ihr Telefon vor sich hatten, berichteten, dass sie sich während des Gesprächs mehr abgelenkt fühlten und das Essen weniger genossen als andere.

"Wenn die Leute Zugang zu ihren Telefonen hatten, langweilten sie sich auch mehr, was wir nicht erwartet hatten", sagt Dwyer. Ein Telefon beim Essen auf dem Tisch zu haben, fügt er hinzu: "Wahrscheinlich verdirbt es Ihnen nicht das Essen, aber es könnte Ihnen den Genuss verderben. Dieses Phänomen lässt sich leicht auf enge Familienbeziehungen extrapolieren.

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum es uns so schwer fällt, unsere Telefone wegzulegen, selbst zur Essenszeit. "Es ist bekannt, dass man, wenn man will, dass die Person, die man anruft, an etwas beteiligt ist, sie zu verschiedenen Zeiten belohnt", erklärt Ethan Kross, Psychologe an der Universität von Michigan in Ann Arbor. "Es stellt sich heraus, dass E-Mail oder soziale Medien genau das tun - man weiß nicht, wann man wieder eine ähnliche oder nächste Nachricht erhält, also suchen wir weiter.

Unsere Zwanghaftigkeit scheint nach einer Studie von Rosen und seinen Kollegen, die die Nutzung von Smartphones durch Gymnasiasten und junge Erwachsene verfolgt, immer schlimmer zu werden. Anhand von Anwendungen, die zählen, wie oft ein Telefon freigeschaltet wurde, fanden die Forscher heraus, dass die Teilnehmer von 56 Mal pro Tag im Jahr 2016 bis zu 73 Mal pro Tag im Jahr 2018 das Telefon freigeschaltet haben. "Das ist eine enorme Steigerung", sagt Rosen.

Ein Teil der Schuld liegt bei Benachrichtigungen, die abgeschaltet werden können. Ein weiterer Faktor sind "die Ängste, die in Ihrem Kopf sind", sagt Rosen, und auch diese lassen sich mit Anstrengungen wie Vorsicht und Meditation lösen. Der dritte und heimtückischere Faktor ist laut Rosen die Art und Weise, wie Technologieunternehmen "ihre Anwendungen und Websites sorgfältig arrangiert haben, um aufzufallen, sie dort zu stoppen und zurückzuhalten.

Als Antwort auf diese Kritik haben die Telefonhersteller Anwendungen entwickelt, die den Benutzern helfen, die Zeit auf ihren Telefonen zu überwachen. Aber es ist nicht klar, ob Apps wie Apple Screen Time und Google Android Digital Well Being den Nutzern helfen werden, die Zeit, die sie auf ihrem Handy verbringen, zu reduzieren. In einer Seniorenstudie an einer Highschool entdeckten Rosen und sein Team, dass die Teilnehmer der Studie die Apps, die die Zeit auf dem Bildschirm überwachen, von Zeit zu Zeit überprüften und herausfanden, dass sie mehr Zeit am Telefon verbringen, als sie dachten. Sie stellten jedoch fest, dass etwa die Hälfte von ihnen ihr Verhalten nicht geändert hatte. (Forscher prüfen, welche Änderungen andere vorgenommen haben).

Rosen gibt zu, süchtig zu sein. Als Presse-Junkie öffnet er ständig Apple News auf seinem Telefon. "Meistens gibt es nichts Neues, aber hin und wieder gibt es eine neue Geschichte, was mir die positive Bestätigung gibt, es öfter zu tun", sagt er.

Zu lernen, mit der Technologie zu leben, ohne sie aufzugeben, kann eine der größten Herausforderungen sein, vor denen wir im digitalen Zeitalter stehen. "Wir spielen Überstunden", sagt Kross, der das experimentelle Universum, das durch Smartphones eröffnet wird, als ein neues Ökosystem beschreibt, an das wir uns weiterhin anpassen. "Es gibt hilfreiche oder schädliche Wege, sich in der Offline-Welt zurechtzufinden, und dasselbe gilt für die digitale Welt.

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